10.01.2017

Heineken Regatta 2017 : une partie des événements côté français

La Marina Royale, le Sand et le Beach Hôtel accueilleront chacun un événement avant ou après la Heineken Regatta en mars prochain.

Rendez-vous incontournable de la voile dans la Caraïbe, la St. Maarten Heineken Regatta se déroulera du 2 au 5 mars cette année. Pour l’heure, 50 équipages sont inscrits, et les organisateurs s’attendent à dépasser les 200. Les courses attirent en effet les marins professionnels et amateurs du monde entier. Mais c’est aussi un événement festif, où la bière coule à flots, et aux concerts d’artistes locaux et internationaux. Cette année, ils auront lieu le 3 sur le front de mer de Philipsburg puis les 4 et 5 à Kim Sha Beach. Un groupe légendaire a déjà confirmé sa venue : UB40 feat. Ali, Astro et Mickey.

Depuis 2015, la partie hollandaise accueille la totalité des événements. L’étape de Marigot et le concert du front de mer ont été supprimés depuis deux ans faute de financements. Jusque-là en effet, l’office de tourisme de Saint-Martin participait à hauteur de 40 000€ (chiffres 2014). Mais n’a pas pu suivre lorsque le budget a augmenté.

Pour l’édition 2016, les commerçants de la Marina royale avaient négocié directement avec Heineken afin d’organiser une After-Sail party, le lendemain de la dernière épreuve sportive. « L’an dernier était une expérimentation. Cette fois, la soirée de la Marina Royale est comprise dans le programme » avance la directrice de la Regatta, Michelle van der Werff.

Cette année, la partie française hébergera non seulement la dernière soirée de cette 37eme édition, mais également la première. Le 1er mars, veille de la Gill Commodores Cup (GCC), une Pre-Sail Party à la Marina royale clôturera les deux journées d’inscription aux courses de la régate. Des water taxis partiront de Simpson Bay et du St Maarten Yacht Club pour transporter ceux qui ne prendront pas leur propre dinghy. Le lundi 6 mars, au lendemain de la course se tiendra tout au long de l’après-midi un nouvel événement organisé au Sand à la Baie Nettlé : une course de voiliers télécommandés. La remise des prix s’effectuera lors d’une soirée barbecue caribéenne au Beach Hôtel de Marigot.

Si les itinéraires des courses contournent toute l’île, depuis 2015 les départs et arrivées se font exclusivement à Simpson Bay – ainsi que certains à Philipsburg pour la GCC. Ce qui, selon Michelle van der Werff, a finalement l’avantage d’être plus simple logistiquement : « les marins n’ont pas à chercher chaque jour un nouvel endroit pour mouiller ». La directrice confie tout de même regretter l’atmosphère de Saint-Martin : « nous sommes une île et le côté français a beaucoup à offrir. La baie de Marigot permet par exemple de très bonnes conditions de navigation et grâce à ses plages, les spectateurs pouvaient suivre la course en direct tout en festoyant. »

La Heineken Regatta est sans conteste l’un des plus gros événements de l’île, et l’importance de ses retombées économiques a maintes fois été démontrée. Pourtant depuis 2015, ni la COM (via l’Office de Tourisme), ni le gouvernement de St Maarten ne contribuent financièrement (ce dernier était supposé verser 168 000 dollars en tout pour 2015 et 2016). Seuls des sponsors privés rendent sa tenue possible. « Si nous n’avions pas le soutien d’Heineken et des autres sponsors nous aurions mis la clé sous la porte il y a deux ans » constate Michelle van der Werff. Elle semble toutefois optimiste au sortir d'un rendez-vous avec la COM qui lui a confirmé son envie de faire revenir la Heineken Regatta côté français en 2018. 

 

Crédits photo : Heineken Regatta

Fanny Fontan
1 commentaire

Commentaires

Et n'y a-t-il pas moyen d'organiser un événement festif sans que la bière ne coule à flot ??? Et suivre la régate sur les plages tout en festoyant ... Alors continuez à vous beurrer largement d'alcool et Heineken sera content. N'avez-vous pas simplement envie de vous bourrer de belles images de voiles ??? Triste humanité qui, apparemment, ne peut s'amuser qu'à grand renfort d'alcool.

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