21.07.2016

Pelicarus, l’association étudiante qui déploie ses ailes

Pelicarus est la première association locale à représenter les jeunes Saint-Martinois partis étudier en France.

L’association saint-martinoise Pelicarus est la première et la seule «à assurer le départ et l’installation. Avant, aucune association ne représentait les jeunes de Saint-Martin en France», précise Stephie Gumbs, membre du comité directeur de l’association qui a été créée en 2014 par sept étudiants et amis qui ont quitté le cocon familial pour poursuivre leurs études outre-Atlantique. «J’ai vu des amis être perdus dans les démarches, se retrouver seuls en métropole et ne pas pouvoir demander de l’aide», explique Stephie.

Cette idée leur est venue quand eux-mêmes ont été confrontés à cette nouvelle étape : quitter Saint-Martin pour la métropole. Mais cette aventure n’est pas simple ; il faut trouver un logement, s’adapter au climat, prendre de nouvelles habitudes, gérer l’éloignement familial et autres formalités administratives. Pendant des années, les étudiants qui n’avaient pas la chance d’avoir de la famille en métropole ont dû se débrouiller seuls.

« Une mission associative »

Ce qui n’est plus le cas maintenant, Pelicarus aident les étudiants dans toutes les démarches, mais aussi « donne des conseils aussi bien sur la vie quotidienne que sur des sujets plus spécifiques » se réjouit Stephie. Chaque étudiant est suivi par un membre ou parrain qui le guide dans des choix tels que l’achat d’un mobile, l’abonnement de la carte de transport, la sélection d’une assurance, etc. «Nous restons en contact par le biais des réseaux sociaux, nous avons créé un groupe WhatsApp pour qu’on puisse tous échanger» informe Elisabeth. Une mission associative qui peut aller plus loin, «lors des attentats, nous avons appelé tous les membres et les étudiants Saint-Martinois en France, pour savoir si tout allait bien», précise Stephie. Un soutien moral pour les étudiants mais également un moyen de rassurer les parents qui sont loin de leurs enfants. L’association ne donne pas uniquement que des conseils, chaque année, ses membres prévoient des rencontres et diverses activités.

Organisation d’activités

Pelicarus souhaite «créer une symbiose entre les étudiants dans chaque ville où ils se trouvent» explique Médéric, membre actif de l’association. Elle veut aussi «épauler les étudiants » précise Jérôme, autre membre actif. En effet, des permanences ont été mises en place dans les villes les plus fréquentées par les Saint-Martinois notamment à Paris, à Toulouse et à Montpellier. Chaque année, des évènements y sont organisés dans le but de «se réunir, c’est l’occasion de créer une communauté Saint-Martinoise», indique Jérôme. Un moyen de se retrouver et de partager les anecdotes : arriver en retard en cours, des grèves dans les transports ou simplement se perdre. Une communauté qui permet de combler le manque de la famille, des amis. «Nous organisons des activités diverses comme un atelier cosmétique et un festival à Paris» précise Jérôme

De nouvelles missions

Trouver des stages aux étudiants est aussi l’une des missions qui tient à cœur à cette jeune association. «Nous avons réussi cette année à trouver un stage à une étudiante, cette première fois a été une réussite», considère Jérôme. «Notre association a également pour but d’aider les étudiants dans leur insertion professionnelle», complète Stephie Gumbs. En effet, Pelicarus souhaite à la fois enrichir le parcours de l’étudiant et contribuer à leur insertion professionnelle. «Il nous reste encore beaucoup à faire» avoue Stephie souriante.

Cette association souhaite faire encore plus pour les étudiants, «mais sans brûler les étapes». Grâce à la présence des membres actifs, l’association fonctionne, chacun permet de la développer un peu plus chaque jour.

Kimberley Triviaud

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